Ιερά Μονή Γενεσίου της Θεοτόκου Άστεν

 
 

Ανάμεσα στο Eindhoven και το Venlo, στην Επαρχία Brabant των Κάτω Χωρών (Ολλανδίας), ανάμεσα σε μεγάλα αγροκτήματα και καλλιεργημένες εκτάσεις, βρίσκεται το μικρό μοναστήρι της Ιεράς μας Μητροπόλεως, αφιερωμένο στο Γενέσιο της  Υπεραγίας Θεοτόκου.

Η ιστορία της Ιεράς Μονής αρχίζει με την ιστορία της κτητόρισσάς της, ηγουμένης Γερόντισσας Μαρίας. Η Γερόντισσα Μαρία γεννήθηκε στη Χάγη της Ολλανδίας. Από την οικογένειά της έλαβε πολύ καλή μόρφωση, αλλά όχι χριστιανική ανατροφή.

Όταν γνώρισε την Ορθοδοξία στην Ολλανδική Ορθόδοξη Εκκλησία της Χάγης, έγινε ορθόδοξη και στα 21 της χρόνια εισήλθε στην Ορθόδοξη γυναικεία Μονή της ίδιας πόλης.

Επιθυμούσε να αποκτήσει πείρα της μοναχικής παράδοσης σε ορθόδοξη χώρα κι έτσι το 1973 ξεκίνησε για την Ελλάδα, με ενδιάμεσο σταθμό τη Σερβία. Εκεί παρέμεινε δύο χρόνια ως μέλος μιας μεγάλης μοναστικής αδελφότητας. Δεδομένης όμως της θρησκευτικής ανελευθερίας του καθεστώτος έλαβε ευλογία από την Γερόντισσά της και από το περιβάλλον του Αγίου Ιουστίνου Πόποβιτς να μεταβεί στην Ελλάδα το 1975.

Ένδεκα χρόνια αργότερα, το 1986, αφού γνώριζε πια καλά την εκκλησιαστική παράδοση και την ελληνική γλώσσα, παροτρύνθηκε να μεταλαμπαδεύσει τον ορθόδοξο μοναχισμό στην πατρίδα της. Ερχόμενη στην περιοχή του Eindhoven και μετά από αρκετές δυσκολίες, κατάφερε, με την ευλογία και την υποστήριξη του Μητροπολίτη Βελγίου κ. κ. Παντελεήμονος, να μετασκευάσει ένα παλαιό αγρόκτημα στα περίχωρα της κωμόπολης του Άστεν, σε μικρό  μοναστήρι.

Το αγρόκτημα, ιδιοκτησία μιας γενναιόδωρης Ολλανδικής οικογενείας, παραχωρείται μέχρι σήμερα προς χρήση της αδελφότητας.

Άλλες ορθόδοξες ολλανδικές οικογένειες, κυρίως από τη νεοσύστατη Ενορία του Αγίου Νεκταρίου στο Eindhoven την βοήθησαν με πολλή προθυμία και αυτοθυσία στην πρόχειρη εγκατάσταση του σπιτιού και του Ναού.

Η Γερόντισσα εγκαταστάθηκε τελικά στο σπίτι, οπότε και τελέσθηκε ο πρώτος Αγιασμός, στις 17 Ιανουαρίου, ημέρα που η Εκκλησία μας τιμά την μνήμη του μεγάλου Αντωνίου, πατρός όλων των μοναχών.

Στις 8 Σεπτεμβρίου του 1989, ημέρα που εορτάζουμε τη Γέννηση της Κυρίας Θεοτόκου, έγιναν από το Μητροπολίτη μας τα θυρανοίξια της εκκλησίας της Μονής και τελέσθηκε η πρώτη Θεία Λειτουργία.

Τον επόμενο χρόνο χειροτονήθηκε ιερεύς ο πατήρ Σιλουανός Osseel, Βέλγος στην καταγωγή, ο οποίος και υπηρέτησε ως εφημέριος της Ιεράς Μονής για δέκα και πλέον χρόνια.

Στη συνέχεια ο πατήρ Σιλουανός αφιέρωσε όλον το τoν χρόνο και εξυπηρέτησε με όλες του τις δυνάμεις την Ενορία του Αγίου Νεκταρίου στο Eindhoven.

Κατόπιν την Ιερά Μονή εξυπηρέτησαν με συνέπεια και αυταπάρνηση οι ιερείς των Ενοριών της Ουτρέχτης, του Genk και της Αμβέρσας. Από το Δεκέμβριο 2003 και για επτά σχεδόν έτη τις λειτουργικές ανάγκες της Μονής κάλυψε με πολλή ευλάβεια ο πρεσβύτερος Ματθαίος Arnold, άγγλος στην καταγωγή, ο οποίος χειροτονήθηκε στο μοναστήρι.

Μετά την αναχώρησή του, στη Μονή λειτουργούν εκ περιτροπής ιερείς της Μητροπόλεως.

Εν τω μεταξύ δημιουργήθηκαν οι πρώτοι απαραίτητοι χώροι για την κάλυψη των αναγκών μιας μοναχικής αδελφότητας: κελιά για λίγες μοναχές, βιβλιοθήκη, τράπεζα, γραφείο, ένα ραφείο και ένα υποτυπώδες εργαστήριο αγιογραφίας.

Το 1992 κτίσθηκε το μικρό αλλά χαριτωμένο ξωκκλήσι του οσίου Σεραφείμ του Σαρώφ.

Ο παλιός χώρος υποδοχής μετατράπηκε το 2005 σε αρχονταρίκι και παράλληλα χτίστηκε ένας ξενώνας πέντε δωματίων που φιλοξενεί τακτικά προσκυνητές από την Ολλανδία και τις γειτονικές χώρες αλλά και από πιο μακρινά μέρη.

Το 1993 δύο μοναχές ήρθαν να αγωνισθούν υπό την καθοδήγηση της Γερόντισσας Μαρίας, δημιουργώντας τον πρώτο μοναχικό πυρήνα. Τρείς ακόμη προστέθηκαν από το 1998 έως και το 2001.

Οι μοναχές, που προέρχονται από διαφορετικές εθνικές και πολιτισμικές παραδόσεις, συναντώνται στην Ορθόδοξη λειτουργική και μοναχική παράδοση την οποία ακολουθούν καθώς και στον αγώνα και τη χαρά της τήρησης των ευαγγελικών εντολών.

Το ενδεχόμενο αύξησης της αδελφότητος οδήγησε πρόσφατα στην ολοκλήρωση ενός μεγάλου οικοδομικού εγχειρήματος με επέκταση του κυρίως οικήματος διαμονής και διακονίας των μοναζουσών.

Το νέο κτήριο περιλαμβάνει μια μεγαλύτερη βιβλιοθήκη, εργαστήριο αγιογραφίας, ηλεκτρονικό τυπογραφείο για τις μικρές εκδόσεις λειτουργικών κειμένων καθώς και τρία κελιά.

Η αποπεράτωση του κτηρίου κατέστη δυνατή χάρη στη θερμή υποστήριξη του ποιμνίου της Ιεράς Μητροπόλεως καθώς και των φίλων της Μονής στην Ολλανδία και το εξωτερικό.

Εκτός από τις ιερές Ακολουθίες, τη φιλοξενία, τις καθημερινές δουλειές, την κηπουρική, τον ορνιθώνα και την ανακύκλωση, ο χρόνος των αδελφών αφιερώνεται σε διακονήματα όπως η αγιογραφία, η μετάφραση λειτουργικών κειμένων, η εκμάθηση βυζαντινής μουσικής, η ξυλογλυπτική, η κηροπλαστική και η κόλληση εικόνων.

Τα δύο τελευταία καθώς και οι προσφορές των επισκεπτών και των φίλων της Μονής αποτελούν τις κύριες πηγές εσόδων της αδελφότητας.

Η Ιερά Μονή, με τις ευλογίες της Εκκλησίας, διαθέτει μέρος από τα άγια λείψανα των Αγίων Ραφαήλ και Ειρήνης της Λέσβου, του Οσίου Σιλουανού του Αθωνίτου, του Οσίου Βενεδίκτου, της νέας Οσιομάρτυρος Ελισάβετ της Ρωσίας, του Αγίου Αρσενίου του Καππαδόκου, του Αγίου Ομολογητού Λουκά του ιατρού, Επισκόπου Κριμαίας, της Οσίας Όντας, πριγκίπισσας της Σκωτίας, που ασκήτεψε στην ευρύτερη περιοχή του Eindhoven ενώ προσφάτως απέκτησε και μέρος του λειψάνου του Αγίου Αποστόλου Ανδρέου του Πρωτοκλήτου, προστάτου της Μητρός Εκκλησίας του Οικουμενικού μας Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως.

Με τον διεθνή χαρακτήρα του το μοναστήρι αποτελεί παράδειγμα της οικουμενικότητας της Ορθοδοξίας.

Πολύ συχνά επισκέπτονται το μοναστήρι Έλληνες από το Βέλγιο, το Λουξεμβούργο, τη Γερμανία ακόμη και την Ελλάδα. Αλλά και πιστοί από την Αγγλία, την Αμερική, τη Ρωσία, τη Ρουμανία, το Λίβανο και άλλες χώρες, συναντιούνται στο ήσυχο περιβάλλον της Μονής.

Όλοι μαζί προσεύχονται στο κατανυκτικό εκκλησάκι όπου οι ιερές Ακολουθίες τελούνται κατά κανόνα στην ολλανδική γλώσσα και μερικές φορές στην αγγλική ή την ελληνική.

Μετά τη Θεία Λειτουργία είναι όλοι προσκεκλημένοι στην πρωινή τράπεζα. Η «ὑπὲρ τῆς τῶν πάντων ἑνώσεως» ευχή της Εκκλησίας εκχειλίζει πέραν του τυπικά λειτουργικού χρόνου, συνδέοντας εδώ και είκοσι και πλέον χρόνια στο αρχονταρίκι της Μονής εκατοντάδες ανθρώπους των πλέον διαφορετικών προελεύσεων, αλλά της ίδιας κατεύθυνσης: της Οδού προς την Βασιλεία των Ουρανών.

Ηγουµένη: Γερόντισσα Ιωάννα
Διεύθυνσις: Gruttoweg 7 – NL 5725 RT Heusden Gem. Asten, Nederland
Τηλ.: +31.493/56.04.21
E-mail: orthodoxasten@gmail.com
Iστοσελίδα: www.orthodoxasten.nl

X